高中生不知谁是首任总统让美国人忧心

美国首任总统是谁?美国的高中生有多少人能对此准确作答?很多人估计这不成问题,但一项调查所得到的结果却令人忧虑:似乎为数不少的美国中学生缺乏基本的公民知识。

总统川普在刚刚宣布的新移民改革方案中希望合法移民在被允许进入美国之前通过公民考试,不过据一项调查显示,许多土生土长的美国人可能也无法在这样的考试中得心应手。作为对美国合法移民制度进行彻底改革的一部分,川普周四提出了新的公民测试要求,他希望将其转变为以价值为导向的制度。“为了促进融合、同化和民族团结,未来的移民将被要求在被批准前学习英语并通过公民考试,”他说。一般来说,只有在申请公民身份时才必须通过有关美国历史的测试。对于那些想要获得绿卡的人来说,这个提议将是一个激进的额外步骤。要成为美国公民,移民必须通过英语考试以及涵盖美国历史和政府的运作方式的书面考试。美国移民局的一项实践测试包括诸如美国国旗为什么有13个条纹、国家首都所在地以及如果总统和副总统无法履职谁将接任总统的问题。目前还不清楚川普想要的测试是否和公民测试一样。白宫没有立即回应有关问题的评论请求。在美国教育部举办的2014年全国八年级学生考试中,只有23%的学生被认为精通公民知识。学生们的平均得分介于“基本”和“精通”之间,自1998年首次测试以来,这一比例略有上升。要获得基本分数,学生必须能够“定义政府、宪法、法治和政治。他们还应该“对政府目标的复杂观念有所了解,他们应该能够描述政府权力受限的优势。”而想要获得“高阶的”分数,学生“应该清楚地了解民主价值观冲突的问题以及过去为解决美国理想与现实之间的差异所做的努力。”根据最近对1000名美国律师协会职员所做的一项调查显示,只有不到一半的人知道罗伯茨法官是美国最高法院的首席大法官。在另一个问题中,不到三分之二的人知道陪审义务是仅为美国公民保留的责任。“结果清楚地表明我们还有更多工作要做,”律师协会总裁卡尔森说。目前,所有50个州的学生必须参加公民或社会研究课程才能从高中毕业,但课业量根据国家教育委员会的要求而定,该委员会负责跟踪各州的教育要求。根据教育周研究中心2018年的一项民意调查,超过一半(52%)的学校管理人员表示,他们的学校在教授公民知识方面花费的时间太少。地方学区必须兼顾标准化考试所需的科目,如阅读和写作以及数学。根据布鲁金斯学会发布的2018年报告,在1999-2000学年,教师每周花三小时教授一至六年级学生的历史和社会学习,但2003-2004学年则减少到2.6小时。

川普总统要移民进入美国之前得通过”公民常识测验”,但是,”谁是联邦最高法院首席大法官”的问题,连土生土长的美国人都不见得答得出来。  最近民调显示,知道罗伯兹(John
Roberts)是最高法院首席大法官的美国人不到一半;川普16日宣称改革的移民制度,包括公民常识测验,连在美国出生长大的美国人也觉得”难”。  他在白宫玫瑰园演说中表示,”为了提升族群融合、国家团结与统合,未来的移民在进入美国前,必须通过英语和公民常识测验。”  目前,要通过公民考试,主要须懂一些基本的美国历史知识,川普对”合法外国人”要变成美国居民之前,提出进一步的要求。  目前的考试,问的是诸如”为什么美国国旗有13条条纹、美国的首都在哪里、如果总统和副总统不在,谁继任”之类的问题;川普的”改革”会不会要考不一样的试题,连白宫官员都无法立即回答。  川普政府打算扩大接纳的是”政治/政府常识”丰富的技术移民,反而点出美国国内的公民教育不及格。  2014年教育部测试八年级学生公民常识,结果只有23%有”足够”的常识,这还是1998年开始测试以来,”基本”和”足够”比例逐年进步的结果。  ”基本”常识是能够对”政府、宪法、法治和政治”下定义;”足够”常识则要了解有关”政府的目的”不同的概念,并且描述得出来”有限政府”的优点。  ”高深”的公民常识,则需清楚了解民主价值起冲突时的种种问题。  美国律师协会最近对1000人的民调发现,只有不到一半的美国人知道罗伯兹是首席大法官;而知道只有公民才有资格担任陪审团员,以及公民有义务担任陪审团员的,不到三分之二。  主张加强公民教育的团体说,在”假新闻”、”另类事实”充斥的时代,各方激辩国家前途,美国公民更应了解政府如何运作。

不久前,俄克拉荷马州公共事务委员会通过电话对该州的1000名高中生发问,结果有77%的受访者不知道美国第一任总统为何人。错误答案五花八门,包括林肯、罗斯福、布什、尼克松、肯尼迪和现任的奥巴马。尽管,这个国家有一个以开国总统命名的首都,并且把他的头像印在了一美元的纸币上,但这些信息对于帮助他们回答那个5岁孩童都应该知道的问题,竟毫无用处。

不止如此。1000名高中生回答了共10个问题,它们来自美国公民与移民服务部门组织的公民考试题库。外国移民必须通过这项事关美国政治与历史的考试,即至少正确回答10道题中的6道,才能获得美国公民身份。此次调查发现,只有3%的高中生能够通过这项考试,远远低于移民的通过率。

那些令人啼笑皆非的答案,统统指向这些美国学生对国家历史和政治的无知。

宪法在美国是至高无上的法律,但有相当比例的学生认为《独立宣言》、林肯的《葛底斯堡演说》或者《解放奴隶宣言》才是这个国家的最高法律,只有28%的学生知道正确答案。